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レストランオーナーシェフ ミッチ・トンクス氏が見つけた滋賀と琵琶湖の食と味

京都からわずか10分で行ける湖のパラダイス

地元の人はその湖を「海」と呼ぶ。琵琶湖は古都京都に隣接している滋賀県にあり、京都から電車に乗ると10分ほどで行ける。「京都の庭」として知られる滋賀は食を愛する人たちのパラダイスだ。 長い間、滋賀県の山の幸や農作物は日本を代表するようなキッチンにも様々な食材を提供してきた。しかし何と言ってもこの地の食材の極みは琵琶湖にある。 琵琶湖には無数の魚が生息していて、その多くは琵琶湖固有種だ。代表的なのは、琵琶湖の固有種でありサケ科の淡水魚であるビワマス。そして鮒ずし作りに使われるニゴロブナ。鮒ずしというのは1400年もの歴史がある寿司の原型であり、この地方の珍味だ。またヒガイ(鰉)は小さなコイ科の魚で、明治天皇がたいそうお気に入りだったため、その漢字名(鰉)には皇の文字が使われているほどだ。

イギリスの料理人であり、レストランオーナーでもあるミッチ・トンクス氏はこうした食の魅力を探るために滋賀県にやってきた。最初に訪れたのは沖島だ。近江八幡市の漁港から船でわずか10分の距離に沖島の漁師村がある。沖島に上陸すると、まるで別の時代にタイムスリップしたかのような感じだ。島には車はなく、主な交通手段は三輪車で、三輪車のカゴには釣り道具やら分けてもらった新鮮な野菜やらがいっぱいで、大抵の場合は猫も!カゴに入っているのだ。 水辺にある「江の精(みずのせい)カフェ」でいただくランチは、琵琶湖で獲れたエビや野菜の天ぷら、漬物、ごはん、スープといったごちそうだった。

沖島から近江八幡市に戻ると、素晴らしい御惣菜を手に入れるために「三松(さんまつ)惣菜店」に向かい、素晴らしい御惣菜を手に入れ、八幡堀を散歩した。 八幡堀沿いには昔の商人の屋敷が立ち並んでいて、サムライの時代を感じさせてくれた。

近江八幡市から少し北に向かうと丘の上に彦根城がそびえる彦根市だ。彦根城の表門へと続いているキャッスルロードは18世紀の景観を美しく復元している通りで、通りの両側にはさまざまなお店が立ち並び、昔ながらのものや新しいもの、様々なごちそうを売っている。地元のお茶を味わえる政所園でお茶を楽しみ、通りの反対側の千成亭で好きな和牛弁当を選ぶ。千成亭は400年の歴史を持つオリジナルの和牛ブランドである近江牛を扱うお店だ。さざなみ酒店では「松の司」をはじめとする地元の日本酒の試し飲みができる。「松の司」はミッチ氏が伝統的な酒造をめぐっている時に出会った日本酒の銘柄だ。また彦根に来たら、是非ビワマスラップサンドを食べてみて欲しい。もしくは「あゆの店きむら」で鮒ずしアイスクリームを試してみるのもいい。

そしてお腹がいっぱいになったら、琵琶湖の湖岸を散歩するといい。地元の人が「海」と呼ぶ湖の向こうにゆっくりと沈んでいく夕陽を眺めるのだ。

スポット情報

Kiki-cha Japanese Tea Tasting [Mandokoro-En]

Founded in 1756, Mandokoro-en is a teahouse specializing fine Japanese teas.
We have a wide selection of organic and agrichemical-free teas.

Special Perks: Original Hikonyan Tea Set with 5 types of tea.
Fee: 1200 yen (tax included)
Hours: 9:30 AM to 5:00 PM
Closed: Tuesdays and Other Days
Address: Hikone, Honmachi 2-1-7 on Castle Road
Inquiries: +81-749-22-8808

Kaku-uchi Japanese Sake Tasting [Sazanami Liquor Shop]

Enjoy local Japanese sake!

Special Perks: Tsukudani (small fish simmered in soy sauce, great with sake!)
Fee: 490 yen (tax included)
Hours: 9:00 AM to 8:00 PM
Closed: Wednesdays
Address: Hikone, Sawa-cho 11-9
Inquiries: +81-749-22-1201

Ohmi Beef [Sennaritei in Castle Road]

Hours: 9:30 AM to18:30 PM
Closed: Wednesdays
Address: Hikone Gyuseum 1nd floor, 1-1-26 Honmachi, Hikone

Sweet Fish [Ayuno-mise-Kimura]

Hours: 11:00 AM to 6:00 PM (Summer), 11:00 AM- 5:30 PM (Winter)
Closed: Tuesdays
Address: 2-1-5 Honmachi, Hikone

Sweet Fish [Okumura Food]

Hours: 10:00 AM to 5:00 PM
Closed: Mondays
Address: 27 Osugi-cho, Ohmihachiman

Sushi [Hisago Sushi]

Hours: 10:00 AM to 9:00 PM (Sunday), 11:00 AM to 9:00 PM
Closed: Tuesdays
Address: 213-3 Sakuramiya-cho, Ohmihachiman

Reservations and Inquiries

Ohmi Tourism Board

Address: Hikone, Chuoh-cho 3-8 3F
Business Hours: 9:00 AM to 5:00 PM
Tel: +81-749-22-5580